在2020年3月特朗普总统(右二)访问NIH的实验室期间,NIAID主管Anthony Fauci博士(中心)描述了VRC对抗新型冠状病毒的努力。 VRC副主任Barney Graham博士,NIH主任Francis Collins博士,HHS秘书Alex Azar和VRC资深研究员Kizzmekia Corbett博士(从左开始)享受着美好的时刻。在此活动之时尚未建议戴口罩。

照片:张家界张国荣

你需要知道的

开发疫苗并将其推向市场通常需要很多年。但是由于NIH在COVID-19大流行开始时已经在做的工作,研究人员能够更快地为这种新病毒找到疫苗。

这项研究做了什么?

有许多不同的冠状病毒。导致COVID-19的病毒SARS-CoV-2只是其中一种。其他人可能会引起普通感冒等疾病。

在COVID-19大流行开始数年之前,美国国立卫生研究院疫苗研究中心(VRC)的专家正在研究冠状病毒,以找出如何预防它们。科学家选择专注于一种“原型”冠状病毒并为其制造疫苗。然后可以定制该疫苗以对抗不同的冠状病毒。重要的是,这种疫苗应包含三点:

  • 快速。 如果大流行开始(如2019年底的COVID-19大流行),研究人员将需要能够适应这种疫苗并非常快速地产生大量剂量。
  • 可靠。 该疫苗必须对人类极为有效。
  • 普遍。 该疫苗必须适用于许多不同的冠状病毒,因为并非总是能够预测哪些病毒会迅速传播或变得危险。

研究如何提供帮助?

研究人员使用他们的原型冠状病毒研究了出现在冠状病毒表面的刺突蛋白。这些尖峰使冠状病毒锁在我们体内的细胞上。当人体的免疫系统看到刺突蛋白时,它会产生抗体以试图保护人体免受感染。这使其成为良好的疫苗靶标。

传统上,研究人员会尝试将刺突蛋白放入疫苗中。注射后,疫苗会刺激人的免疫系统,保护他们免受特定的冠状病毒感染。但是研究小组知道,在大流行期间,要花费大量的时间来生产大量特定的峰值蛋白。

因此,他们研究了一种将刺突蛋白导入体内的更快方法。这种新方法是将刺突蛋白的mRNA指令注入人的肌肉。然后,肌肉细胞产生刺突蛋白。然后人体的免疫系统产生所需的抗体来保护自己。

奏效了吗?

是。有了这种原型方法,再加上来自世界各地实验室的冠状病毒研究,科学家就可以在大流行爆发时采取行动。许多疫苗需要10到15年的时间才能向公众展示。但是,COVID-19疫苗的时间表截然不同。

中国首次爆发COVID-19病毒是在2019年12月31日公开报道的。到2020年1月的第二周,中国研究人员发布了SARS-CoV-2的DNA序列,后者是导致COVID-19的冠状病毒。

VRC与一家名为Moderna的公司合作,使用此信息快速定制其SARS-CoV-2穗蛋白的原型方法。到2月初,已经设计并制造了COVID-19候选疫苗。这种疫苗称为mRNA-1273。到2020年3月16日,该疫苗已进入临床试验的第一阶段。其他疫苗,包括辉瑞和BioNTech SE的类似疫苗,不久后进入临床试验。

在证明94%的功效后,2020年12月18日,NIH-Moderna疫苗获得了美国食品和药物管理局(FDA)的紧急使用授权。就在几天前,类似的辉瑞/ BioNTech疫苗已成为首个获准在美国使用的COVID-19疫苗。

为什么这项研究很重要?

通过开发安全,有效的疫苗,我们可以保护自己,我们所爱的人以及我们的邻居免受该病毒的侵害,并结束大流行。

我在哪里可以了解更多?

NIH VideoCast | 2020年10月15日:SARS-CoV-2 mRNA疫苗的开发由原型病原体准备

  • 美国国家过敏和传染病研究所的Kizzmekia Corbett博士解释了她如何与VRC合作开发疫苗原型。

NIAID的原型病原体准备计划

  • 阅读更多有关NIAID多年来准备如何缩短疫苗开发时间的信息。

冠状病毒|美国国立卫生研究院:国家过敏和传染病研究所 (NIAID)

  • 了解NIAID广泛且正在进行的冠状病毒研究。

资料来源

Garnett,C.(2020年12月11日)。 快速,可靠,通用:Corbett讲述了对Covid疫苗的追求。 NIH记录。 //nihrecord.czcto.com/2020/12/11/corbett-recounts-quest-covid-vaccine

Moderna,Inc.(未指定)。 Moderna在COVID-19疫苗候选者方面的工作。从2020年12月10日检索 //www.modernatx.com/modernas-work-potential-vaccine-against-covid-19

Vaccines

了解有关NIH资助的疫苗研究的最新知识,以预防COVID-19。

Research Highlights

阅读有关正在进行的预防,检测和治疗COVID-19及其对我们健康的影响的故事。

按主题探索NIH COVID-19资源

从NIH研究所和中心按主题查找COVID-19研究信息和资源。